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丰田北美推新研发模式,供应商入局产品规划体系

据汽车新闻网站报道,作为强化在美市场地位及运营实力的措施之一,丰田将推出一种全新的产品研发模式,该模式的最大亮点在于丰田将供应商纳入产品规划体系之中,而事实上早在两年之前丰田在日本国内就已经实施了类似的行动。

丰田预计,供应商加入产品规划体系之后将有助于削减项目成本以及开发时间,与此同时还将有效改善汽车质量。

有了供应商参与的产品规划同此前相比会有不同的效果,这将会在下一代丰田Avalon轿车上体现出来。据悉,Avalon轿车将在明年发布。

在此前北美市场的产品开发项目中,丰田工程师可能每月会同供应商沟通一次,而沟通方式主要是通过电话。然而在下一代Avalon轿车的研发项目中,供应商直接安排人员在丰田扩大之后的北美研发中心工作,该中心也是丰田在日本以外最大的研发中心。

丰田北美负责采购、供应商工程开发和成本规划的集团副总裁罗伯特-杨(Robert Young)在接受记者采访时表示:“丰田研发工程师和供应商派出的专家每天都在一块儿工作。两方人员如今可以在一张办公桌上沟通交流,各自都可以获得彼此实时的反馈,这样的工作方式使得我们可以进行提前规划并少走一些弯路。事实上该种工作方式最实际的意义在于有效降低成本。”

将供应商纳入产品规划体系中由丰田汽车公司首席执行官丰田章男提出,也成为丰田新的发展方向。丰田希望能够以更低的成本、更大的灵活性、更简化的生产方式、更加灵活的工厂以及更低的成本生产车辆,另外在整个过程之中丰田同消费者以及同供应商之间的沟通应该变得更加高效。

若要达成上述效果,其中的关键正是将零部件供应商纳入新车型研发早期阶段。

丰田汽车北美工程和制造部门总裁、丰田北美地区首席研发官Shinichi Yasui在接受记者采访时表示:“让汽车研发生产全环节的行动速度加快是一项浩大的工作。”

值得一提的是当丰田在日本国内采用全新模块化生产平台时,其就开始尝试将供应商纳入产品规划体系。该平台在丰田内部被称为丰田新全球架构(TNGA)。

改款之后的2018年款凯美瑞轿车成为丰田全新研发生产模式的早期成果。该车的研发工作由丰田海外机构领导完成,而在日本国内,供应商研发人员同车型研发人员则实现了现场合并办公。

丰田公司透露,得益于供应商方面的提早介入,丰田设计的新款凯美瑞轿车排挡杆所用零件数量减少了30%;该排挡杆的生产工作仅需1名工人即可完成,而上一代产品在生产环节需要4名工人;与此同时,新一代排挡杆生产设施占地面积比上一代产品缩小了60%,而生产时间则缩短了40%;该零部件的生产投资也下降了25%。

丰田技术中心技术战略规划办公室副总裁克里斯坦-塔巴(Kristen Tabar)在接受记者采访时表示:“问题的关键在于我们改变了过往的工作方式。”

更多房间

Shinichi Yasui指出为了给在北美地区的供应商提供更多房间,丰田北美公司需要更大的办公机构。

丰田位于美国密歇根州Ann Arbor的研发中心已经新建了翼楼以改善同供应商之间合作办公环境,与此同时该中心还新建了迷你制造中心,研发人员可在此生产原型车以对先前的设计进行改进。

Ann Arbor研发中心的扩建工作将在今年秋天继续,丰田将在此增建一座车辆动力工程研究机构。

丰田北美采购团队将进入扩建之后的Ann Arbor供应商中心办公,该团队原来的办公地点位于肯塔基州Erlanger的丰田美国总部。丰田北美采购团队的员工人数已经从大约340人增加至400人,而Ann Arbor供应商中心扩大之后的面积相当于原来的四倍以上。

Ann Arbor研发中心的扩建工程耗资1.54亿美元,其属于One Toyota计划中的一部分。丰田计划在今年将新的地区总部迁往德克萨斯州的Plano,而One Toyota计划正是围绕上述项目实施的搬迁工作之一。

丰田此前曾经在原型车研发阶段将供应商纳入整个研发项目中,而眼下实施的新办法使得供应商能够参与到产品研发过程中的高级研发阶段。

对于一个车型研发项目来说,高级研发是四个阶段中的首要阶段。第二个阶段是原型车概念研发,第三阶段是加工及节点审核,第四阶段是车辆量产。

罗伯特-杨表示,多家供应商现在提前一至两年就开始同丰田合作进行新车型的研发,到目前为止参与的供应商大约有80家。

供应商被纳入车型规划系体系中可以使得车辆设计在定型之前就可以发现其中存在的潜在问题,由此加快研发速度、降低研发成本并改善产品质量。

向美国进发

Ann Arbor研发中心的扩建计划中还包括建设一座全新的原型车开发中心和一家微型组装工厂,该厂每天可组装6辆汽车。此前丰田在底特律市郊拥有两家小型原型车工作室,其每天只能生产4辆汽车。上述新建的微型组装工厂装备了多组3D打印机,其可以快速生产零部件模型以方便研发人员对零部件进行及时修正。

供应商与汽车研发团队进行早期合作已经让丰田尝到了甜头。比如由于双方在早期便开展合作进而确定将标签重新定位于一个零部件的平面而非曲面上,由此使得标签更容易固定在零部件上。

Ann Arbor研发中心扩建内容还包括一座洞窟造型的合作研发基准中心和一座通风仓库,供应商和丰田的工程师们可以在仓库中拆解竞争对手的车型。罗伯特-杨表示,上述设施将在今年投入使用,而在此之前,丰田几乎从不邀请供应商一同参与拆解其他品牌车型的工作。(作者:普尔)

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