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E-NCAP将引入自动驾驶汽车评级机制

据了解,Euro NCAP新车评估组织将专门针对自动驾驶汽车出台一套新的评估标准,但可能并不会要求车辆能够绝对避免交通致死或严重致伤情况的发生。Thatcham Research公司保险研究主管Matthew Avery猜测,尽管目前的全球测试系统可能并不会在最近趋于统一并节省开支,但不排除未来会出现这种可能性。

正在进行Euro-NCAP碰撞测试的宝马Z4正在进行Euro-NCAP碰撞测试的宝马Z4

据Euro NCAP新车评估组织秘书长Michielvan Ratingen表示,安全系统的演进似乎有“慢下来”的迹象。保险专家Avery表示,这里的原因可能并不在于没有新的想法。

“我们仍然看到很多重大进展,”他提到,被动安全系统的开发(安全带、安全带收紧器及安全气囊)已经进入瓶颈期。过去20年来,汽车行业对这些系统的应用已经成功减少了63%的交通事故致死或严重致伤情况。与此同时,“主动”安全技术已呈现出加速发展的态势,未来将与被动安全系统相互配合,一起为车上人员提供一张“安全网”。

“归根结底,提前主动准备总比事后被动补救强,”Avery表示,“从投资和成本效益方面来说,直接预防碰撞的发生,也总是比优化车辆在碰撞中的表现更有意义。”

欧洲与北美标准趋于一致

最近,最新款福特野马仅在Euro NCAP测试中拿到2星(满分5星),这也导致一些安全专家开始呼吁建立全球统一标准的必要性。他们认为,目前各区域的独立评分标准会增加厂商的工程复杂度、增加成本并制造一定程度的混乱。

然而,Avery并不这样认为。“尽管仿佛会增加很多没必要的工作量,但我们也可以换个角度想,为了应对各种各样的要求,车辆的健壮性一定会更强。”Avery表示,“在欧洲和美国采用不同的测试标准能够在一定程度上增加终端产品的健壮/耐用性,因为我们必须有能力应对不同标准中的碰撞类型测试。”

Avery表示,美国的测试不会关注不同驾驶员的驾驶风格,仅设置了一些非常常见的碰撞环境。

“我们美国的测试标准并不像欧洲测试那么具体,但基本也可以覆盖最常见的一些碰撞类型。如果你能够同时结合美国和欧洲标准,就一定能够打造一个更健壮的车辆安全系统,”Avery表示,这是否意味着汽车厂商将承担更高的成本?是的。但这也意味着消费者可以使用一套更加稳健的安全系统。

目前,汽车行业很少、甚至完全没有统一的全球新车评估标准,各地区的测试标准均主要反映当地市场的环境及主要汽车类型。Avery断言,因此可以说在欧洲设置大型皮卡测试或在美国设置A级城市微型车测试,都不适用于真实的市场环境。他指出,在2008年的Euro NCAP测试中,一系列美国皮卡的整体得分均不高,这已经反映了一些问题。

然而,未来,汽车行业将有机会建立一套全球统一标准,或者说,这套统一标准已经开发至一定程度。“举个例子,Thatcham Research公司开发的自动紧急制动(AEB)测试是美国测试系统的重要组成部分,但现在也已经加入了Euro NCAP整体测试。”他解释道,配合一套同样是由Thacham工程师联合开发的新型全球汽车目标测试,自动紧急制动测试,将同时造福路上行人、车辆与城市。

Avery表示,“理想情况下,我们应当从标准的酝酿阶段,就开始全球标准统一的问题。”

自动驾驶汽车的独立“星级”评分体系

未来将出现一套针对自动驾驶汽车的独立“星级”评分系统吗?又会出现哪些新的自动驾驶技术,协助这种新型汽车获得满星评分?

“未来,除了五星测试标准外,未来可能还将出现一套专门针对自动驾驶汽车的独立评分标准。”Avery指出,目前,一些针对自动驾驶汽车的测试更多关注车辆的制动和转向系统,比如车辆的紧急车道保持系统就是测试的必备项目之一。Avery认为,全球大约93%的交通事故均是由于人为原因造成的,也就是说这部分错误完全可以通过采用更先进的如ADAS传感器和算法等方案得到避免或有效控制。

Avery认为,转向干预安全技术将很有可能协助车辆获得满星评分。他说,“我们将在2018年启动针对紧急车道保持系统的功能性测试,并在21世纪20年代中期开始针对自动应急转向系统(AES)的评估。”

对于真正的自动驾驶汽车而言,紧急车道保持系统和自动应急转向系统都是必不可少且真正有可能避免大量事故的发生。Avery表示,在有些情况下,这两种系统同时存在更好,但另外一些情况下还是这两种系统独立工作才能更好地避免事故的发生。

尽管目前沃尔沃已经表示将在2020年后实现车上人员“零伤亡”的目标,但整个汽车行业的进度将如何?这样的目标是否可能成为Euro NCAP满星的必要条件?

 “完全避免死亡或严重伤害将不会成为Euro NCAP测试的基本要求。”Avery断言,然而,“从市场营销方面考虑,其他汽车制造商肯定也会紧盯着沃尔沃,并随时准备跟上。”

尽管如此,Euro NCAP将不会提出“零伤亡”的目标,因为这需要对欧洲的全部历史事故进行规模庞大的分析。Avery说,“更何况还有一些‘天灾’根本无法通过安全技术的手段控制,无论是主动还是被动安全系统。”(作者:Stuart Birch

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